Thailändska studenter delar på över en miljon



Stearinljusen i den femarmade kandelabern glittrade ihop med kristallkronorna i taket och skapade en trivsam inramning åt Sievert Larssons stipendieutdelning.

Det var andra gången stipendierna delades ut och donatorn själv var mycket nöjd med ”sina” thailändska stipendiater som nu kommer att studera vid högskolan under två år.
– Ni är mycket duktiga och jag är övertygad om att ni kommer att lyckas i livet, sa han.
Michael Nystås, projektledare för Chalmers Vänner, hälsade de 25-talet närvarande välkomna till Chalmersska huset. Han inledde med ett frejdigt ”Sawadee!” (välkommen på thailändska) och betonade lokalens betydelse:
– Det var här William Chalmers själv bodde sista delen av sitt liv, och det var här han dog för tvåhundra år sedan – strax efter det att han valt att donera sin enorma förmögenhet och lägga grunden till det som idag är en av landets främsta tekniska högskolor. Här möts gårdagens historia och dagens, sa Michael Nystås.
En generös donation på två miljoner kronor har möjliggjort Sievert Larssons stipendier som riktar sig till studenter från Thailand som alla kommer ur små ekonomiska omständigheter.
Sievert Larsson själv, göteborgare och en av landets mest framgångsrika entreprenörer, är sedan många år verksam i just Thailand och stöttar där genom sin uppskattade välgörenhetsstiftelse ungdomar som behöver utbildning och hjälp på olika sätt.
Prorektor och vice VD för Chalmers, Mats Viberg, tackade Larsson i ett tal och framhöll värdet av att högskolan generellt har ett nära samarbete med olika donatorer:
– Chalmers är inte bättre än sina studenter. Det är viktigt för oss att vi attraherar studenter i andra delar av världen. Genom nära samarbete med privata donatorer, ges duktiga studenter med sämre villkor möjlighet att nå högre akademiska mål, sa Mats Viberg.
Sievert Larsson var imponerad av högskolans satsning på Lindholmen Science Park (”jag såg framtiden där”, som han uttryckte det) och såg det som en ära att samarbeta med Chalmers.
– Chalmers tekniska högskola har ett gott rykte och är känt långt utanför Sveriges gränser, sa han och betraktade sig som något av en nutida efterföljare till William Chalmers.
– Liksom honom har jag haft lyckan att få bygga upp en ekonomisk plattform som medger att jag kan hjälpa andra.
Larsson berättade kort om sina egna yrkesår i Göteborg. Första jobbet var på SKF där han arbetade i sjutton år på IT-avdelningen som programmerare.
– IT var nytt på den tiden, och jag lyckades aldrig förklara för min mor vad det var jag sysslade med, men hon var stolt ändå.
Sen vände han sig direkt till pristagarna, Charoenporn Kaewmanorom och Tawan Thammasunthorn, med orden:
– Jag är övertygad om att ni båda kommer att lyckas i livet. Era höga ambitioner och utmärkta akademiska meriter talar för sig själva, ni har fått stipendierna i hård konkurrens. För egen del är jag stolt över att kunna hjälpa er en bit på väg genom livet, och jag ber er att inte glömma att också njuta av livet – mitt i alla hårda studier.
Stipendiaterna – märkbart tagna av stunden – fick 510.000 svenska kronor var ur donatorns hand, samt diplom och blommor av prorektor Mats Viberg.
Charoenporn Kaewmanorom ska använda stipendiet för studier vid masterprogrammet ”Entrepreneurship and business design”. Vid fyra års ålder fick hon epilepsi, och när också hennes far blev sjuk, kom familjen att bli helt beroende av hennes mors begränsade inkomst.
Trots den ekonomiskt besvärliga uppväxten har hon nått höga akademiska mål, och utvecklats till en stark och självständig person.
Hon tänker bli en entreprenör som Sievert Larsson och i framtiden arbeta med att förbättra villkoren i Thailand. Hon trivs i Göteborg – och ska skynda sig att lära sig svenska för att få mer kunskap om förhållandena här.
Också för Tawan Thammasunthorn, som ska använda pengarna för studier vid masterprogrammet i ”Biotechnology”, hade utbildningen i Sverige inte varit möjlig utan Sievert Larssons stipendium.
Också han är tacksam för den här chansen, och imponerad över Larssons välgörenhetsarbete i sitt hemland.
– Han är något av en förebild för mig, och jag hoppas i framtiden kunna hjälpa andra så som han hjälpt mig, säger Tawan.

Text: Peter Gissy
Foto: Jan-Olof Yxell

Se fler bilder från utdelningsceremonin >>>
www.flickr.com/photos/51018168@N08/sets/72157627777979440/