”Chalmers’ well assembled program attracted me most”- Hillary Mutungi


Blog PhotoHillary Mutungi is currently pursuing his Masters studies at Chalmers University of Technology in Sweden. Before coming to Sweden, Hillary worked for fbwgroup, one of the European Engineering Consulting firm with bases in UK, Netherlands, and Africa. This week I had an interview with him at Campus to find out why he decided to come to Sweden and particularly Chalmers for his Master’s studies. I also had a chance to ask him his experiences since arriving at Chalmers and his memorable moments so far at the University. Below is what he told me.

Introduce yourself and what are you studying at Chalmers?
My name is Hillary Mutungi from Uganda. I am 27 years old and currently studying a master’s programme in Structural Engineering and Building Technology at the Department of Civil and Environmental Engineering. Football is one of my hobbies.

Of all places, what was your key formula for choosing Sweden and particularly Chalmers?
Sweden has a lot of reputation for its contribution to the world’s technology and research, and this caught my attention first. I also admired the confidence with which my colleagues spoke about Sweden’s education system. Of all Universities in Europe, Chalmers’ well-assembled programme schedule and content attracted me most. I couldn’t help but chose it over the others. I admit that it was never about the eventual city of Gothenburg that most of my colleagues keep praising. It was all about my education and life at Chalmers University; it’s programme content and how well I believe the University suited my future ambitions.

Now that you are here, do you feel you made the right choice coming to Chalmers?
I feel more excited and satisfied at Chalmers. The program is offering me more than what I expected, and I feel each day at Chalmers is a fresh spark in my future. A student-friendly school, with every aspect designed to enhance learning and making friends, all in one.

What has been your best moment since arriving here?
My best moment so far at Chalmers is when the undergraduate students from the Architecture, Civil and Environmental Departments presented their bridge competition. The young ambitious students challenged my guts with their creativity and precision. That day, I remember saying to myself, I am proud to be at Chalmers.

What is your next plan after studies at Chalmers?
I plan to pursue a Ph.D. relevant to structural engineering. I also hope to play a pivotal role in my country’s developmental goals especially in the engineering sector, as God continues to fan the flames of my ambitions. The Swedish Institute has made it all possible for me to study comfortably at Chalmers, and forever I will be grateful.

If you were to meet someone planning to come and study at Chalmers, what would be your winning message to the candidate?
My message to anyone looking for a technological university to belong to should come to Chalmers. There is everything that suits your academic needs, and everything to compliment your learning no matter what program you choose to pursue

Text: Ben
Photo: Private(Hillary)

Related links

https://chalmeristbloggen.wordpress.com/2014/10/03/chalmers-structural-design-challenge/

 

 

 

Getting to know Taiwan… from Gothenburg!


If you have ever crossed paths with me you might know that I’m into food: whether it comes to eating it, talking about it or (attempting) cooking it, you will have my full attention. So my fascination with trying dishes from different places is only a logical extension of such. Studying abroad has opened countless doors for this interest of mine, with discovering Swedish culture through food, eating new things in the countries I have visited while on vacation, and by the bond-strengthening method of making international friends cook for me.

So this time the turn was for Taiwanese food, which came in a format other than usual. I found out that NCTU Europe, a group of students with the mission of promoting exchange between Chalmers and the National Chiao Tung University, was organizing a snacks night. This meant that for only 30 crowns I would be taking my first delve into Taiwanese cuisine. So of course I couldn’t resist 🙂

11127408_1016164928407325_236143113_o

During the evening we had presentations with recipes from all the 10 dishes that would be served, each one by the master chef who prepared it. Afterwards we proceeded to taste their creations. While I thought that the ingredients to most recipes where similar, I was surprised to taste the differences in them. Many of the dishes were meat based, but two that stuck out were rice balls filled with meat floating in a multi-ingredient soup, and what can be described as a yummy noodle omelet.

11088466_1016164915073993_90575817_o 11103831_1016164411740710_1255591968_o

However, the absolute highlight was being reunited with my long lost love, the only item from Taiwan that I had actually tasted before: Boba tea. To make it short (and spare you of all my obsessive praise towards it), boba tea is tea with milk and chewy tapioca balls. It originated in Taiwan and has spread in popularity over the world. I used to have it often back in my island, but had never had one prepared by a citizen of its island of origin. And while delighting myself in its flavor, I discovered as a sample of Taiwanese humor that boba is actually slang for big breasts.

11125683_1016165485073936_1957893389_o

The most fun part of the night was sharing with students that were somehow related to Taiwan. There were people who were either born there, had been there to study or just took the jump to move there for no reason and being back to Sweden wanted to remember the good days. Listening to their stories was a great way to know more about the place. The whole thing ignited somewhat of a Taiwan craze in me: I have since been to an Asian supermarket to pick up some ingredients and have dedicated this week to perfecting homemade boba tea.  And I heard that NCTU Europe organizes monthly events, so you can also join them to learn a little bit more about Taiwan!  We will probably see each other there!

(All pictures credited to NCTU Europe)

Innovation Playground för företag som är nyfikna på design


Nu bjuder ett av Chalmers forskarteam in svenska storföretag till Innovation Playground om Design Thinking. Det är en tvådagars workshop som fokuserar på hur företag kan utveckla sin innovationsförmåga med hjälp av Design Thinking, det vill säga att inspireras av hur designers tänker, arbetar och angriper problem.

Ingos skiss

​Innovation Playground är ett workshopformat där företag får testa att på olika sätt att utveckla sin innovationsförmåga och först ut är Design Thinking (DT). Workshopen organiseras av ett forskarteam från Chalmers bestående av Lisa Carlgren, Maria Elmquist och Ingo Rauth, som tillsammans har bred erfarenhet av DT både genom forskning och praktiskt utövande.

Ingo och Lisa Innovation Playground 200x250– Vi arrangerade en pilotversion av Innovation Playground för första gången i vintras, även då på tema DT, och i juni kör vi en ny omgång. Målet är att sprida kunskap och låta företag utforska DT genom praktiska övningar. Vi berättar även om vår forskning som visar hur storföretag gör, till exempel det kaliforniska sjukvårdsföretaget Kaiser Permanente som har tio års erfarenhet av att arbeta med DT, berättar Lisa.

Två intensiva dagar
I förra workshopen kom deltagarna från Ericsson, Volvo AB och SKF. Lisa är hemlighetsfull kring exakt vilka case företagen fick prova på för att inte avslöja för mycket inför nästa workshop.

– Jag kan dock berätta att de först fick bekanta sig med metoden och därefter blev det en utmanande övning. Dessutom fick de hemläxa där de skulle intervjua medarbetare i den egna organisationen. I nästa workshop med nya deltagare kommer vi att uppdatera casen och ha ännu fler exempel på hur andra företag använder DT, förklarar Lisa.

Responsen från deltagarna var mycket positiv och ett av företagen har till och med tagit initiativ att implementera DT i sin utvecklingsorganisation och ligger nu i startgroparna för att introducera begreppet för sina anställda.

Visar på flera fördelar med DT
Lisa C 200x250Forskningen som teamet utfört visar att upplevelsen av att använda DT kan föra med sig oväntade positiva effekter som påverkar utvecklingen av innovationsförmåga på lång sikt.

– Det handlar om personlig utveckling och lärande, mer motiverade medarbetare, mindre hierarkiska arbetssätt – vilka är bidragande faktorer till att det blir lättare att attrahera duktiga och kreativa medarbetare, säger Lisa.

Andra resultat visar på ökat kundfokus med större hänsyn till kundens behov. Genom att snabbt bygga prototyper och testa dem på kunder går det att upptäcka dåliga idéer och överge dem i en tidig fas.

– Ett typiskt problem vi sett i våra studier är en riktig paradox – företag implementerar DT för att bli mer innovativa, men när man sedan med hjälp av arbetssättet kommer fram till innovativa idéer så får de inte plats och kan inte utvecklas inom den befintliga strukturen, berättar Lisa.

Ingen färdigförpackad lösning
För företag som vill sprida DT i större skala eller påverka företagskulturen är det enligt Lisa viktigt att ha en ledning som engagerar sig och backar upp beslutet. Dessutom krävs tålamod och förståelse för att det kan ta tid att bygga kompetens. Hon lyfter även eldsjälar som tror på konceptet som en viktig framgångsfaktor.

– En förutsättning för att lyckas är en slags grundförståelse för att innovation är något annat än produktutveckling. Men allra viktigast är det att inse att DT inte behöver vara en färdigförpackad grej som pluggas in i företaget – man måste se till de egna behoven och anpassa konceptet till kontexten, förklarar Lisa.

Nästa omgång är den 2 och 4 juni och då kommer Lisa och hennes kollegor att vara laddade till tänderna med lärdomarna från den första upplagan av Innovation Playground. De utlovar två spännande och intensiva dagar.

Mer om Innovation Playground

Är du och ditt företag intresserade av att delta i Innovation Playground? Kontakta Lisa Carlgren via lisa.carlgren@chalmers.se eller +46 31 772 81 86 för att diskutera möjligheterna.

Fakta
Lisa Carlgren, Maria Elmquist och Ingo Rauth tillhör alla avdelningen Innovationsteknik vid Teknikens ekonomi och organisation på Chalmers. De är också engagerade i forskningscentrumet Center for Business Innovation.

Foto: Maria Elmquist
Illustration: Ingo Rauth

Ny föreståndare för Northern LEAD


Maria Lindholm tar nu över som centrumföreståndare för forskningscentrumet Northern LEAD efter Dan Andersson som styrt skutan sedan starten 2008. Fler samarbeten inom och utanför centrumet samt vidgade vyer står närmast på agendan för centrumet när Maria får bestämma.

LindholmMaria690x330

Hej Maria, vad innebär din nya roll?
– Det håller jag just nu på att försöka lista ut! Det är en riktigt rolig utmaning att ta sig an och jag ser fram emot det kommande året som innebär en utvecklingsperiod för centrumet. Det finns många forskare inom Northern LEAD och mitt jobb som centrumföreståndare handlar bland annat om att hitta möjligheter till samarbeten dem emellan samt att försöka hitta potentiella synergier. Men det handlar till exempel också om att se till att arbetet inom de olika plattformarna fungerar bra och att upprätthålla en gemensam forskningsagenda inom centrumet.

Vad ser du mest fram mot med ditt nya uppdrag?
– Jag ser verkligen fram emot att lära känna hela nätverket med fantastiska forskare som finns inom Northern LEAD och att tillsammans med dem jobba fram ett bra förslag på hur verksamheten kan utvecklas under året för att kunna fortsätta och bli ännu bättre än vad den redan är.

Hur ska Northern LEAD utvecklas under ditt ledarskap?
– Jag hoppas på att kunna skapa fler samarbeten inom Northern LEAD. Dels med fler institutioner och avdelningar som på olika sätt har koppling till vår logistikforskning, dels mellan forskare inom Northern LEAD. Jag vill gärna hjälpa till att bygga upp ytterligare någon plattform inom nya områden där forskare med olika inriktningar kan samlas kring en fråga, på samma sätt som det går till inom exempelvis Transportinköpspanelen och Urban Freight Platform. Jag hoppas också på att kunna sprida positiv energi samt glädje i samarbete och utmaningar!

Vilka utmaningar och viktiga fokusområden ser du?
– Den största utmaningen består i att lyckas med informationsspridning och informationsdelning. Att alla forskare inom Northern LEAD ska känna att det finns en nytta och en möjlighet att dela med sig av information och på så sätt även lyckas med att hitta möjliga nya samarbeten. Forskning sker ju såklart huvudsakligen inom det egna specifika intresseområdet och det gäller att få fler forskare att lyfta blicken och se vad vidgade vyer kan ge för utveckling.

Vilket område forskar du själv på?
– Jag disputerade för ett par år sedan på avdelningen för logistik och transport på Chalmers. Mitt forskningsområde var och är Godstransporter i städer, framförallt med fokus på hur kommuner kan jobba med godstransporter för att på sikt gå mot en mer hållbar stad. Detta har nu utvecklats till att mer och mer fokusera på olika samarbeten mellan intressenter, så kallade godsnätverk. Det är ett verkligt spännande område och det gör också att jag får möjlighet att träffa och diskutera just gods i städer med väldigt många olika typer av aktörer. Jag är även ordförande för godsnätverket i Göteborg, som Trafikkontoret är värd för. Sedan jag disputerade har jag framförallt arbetat med Transporteffektivitet inom Closer vid Lindholmen Science Park – även där handlar arbetet mycket om samarbeten och nätverkande.

Och privat då, vem är Maria Lindholm?
– Förutom yrkesmässigt inom transportområdet, driver jag också ett aktivt jord- och skogsbruk utanför Alingsås, tillsammans med min man och min pappa. Jag och min man har tre pojkar som nu är 5, 6 och 8 år gamla. Tiden som jag inte är på jobbet i Göteborg, spenderar jag helst hemma på gården eller i skogen tillsammans med familjen – eller för mig själv. Det är ett fantastiskt sätt att samla tankarna och bygga upp energi, att vara ute i skogen.

Foto: Oscar Mattsson

A visit to the United Nations Offices


?????????????It was another venture as we chose to take our networking programme to another angle. This time I and a few colleagues decided to add to our list one of the largest and oldest organisation in the world. Our destination this time was to the United Nations Office at Geneva. Our journey started on Monday March 23rd, 2015 with a bus trip to Copenhagen followed by a two-hour flight to Switzerland. We were sixteen in number blended with students from other parts of Sweden. We had to rest on the arrival day Monday. Tuesday, our first meeting kicked off with the Senior Legal Adviser, and United Nation Representative of the International Commission of Jurists.The discussions and questions featured United Nations programme on economic, social, cultural, and business rights. Our discussion also highlighted human rights issues in parts of Africa, Europe, and Asia.ICJ In the afternoon, we join the human rights session at Palais Wilson where we attended the 113th session of human rights council. The session was on Human right in Monaco. At 17:00 we decided to embark on the pre-planned networking events with law students from the Geneva Academy.

2. Monaco debateThe next day, Wednesday morning we proceeded with a meeting at the UN offices with the President of Geneva for Human Rights Adrien-Claude Zoller, who is also in charge of Global Training. The meeting started at 9:00 -12:00 focusing on global politics and human rights. We then progressed in the afternoon to the Human Rights House Foundation where we discussed current global security, human rights, and the current political situation in Europe. It was a unique day as we tested our brains on global politics, world leadership, and current affairs.

1.Adrien-Claude ZollerOn Thursday, we decided to have a general tour at United Nations offices. The tour started at 10:00am and lasted for one hour. Later we went to the association for the prevention of torture who were waiting for us. Our discussion with them featured torture prevention in society and various mitigation strategies.One discussant was a Swedish who was excited to see students from her country.

APTFriday morning was our returned date and by 9:00 we were already at Geneva airport ready for our flight back to Sweden via Copenhagen. It was an interesting experience blending human rights, global politics, law, engineering and above all creating a global network.

More photos from the trip

apttMonaco ReportMingle upPalaise wilsonText: Ben
Photo: Galyna, Joseph

First job interview in Swedish


The prospect of starting to work after graduation can both be stressful and exciting. The last few weeks have been such a mixture of contrasting emotions because it was  during this time that I got my first job interview in Sweden, as a ”projektingenjör” in Trafikverket. Not only was this my first interview in Sweden, it was the first ever in Swedish language.

It was a worthwhile and memorable experience. I read and asked around a bit of how interviews work in Sweden and got considerable input from friends and acquaintances. I prepared some questions that are generally expected in such situations, for example, analyzing your strengths and weaknesses. The challenge was not so much as to what I should speak about, it was to express my ideas in a clear manner in Swedish. I browsed through all the notes I had made over the last year or so in my Swedish classes, and tried to cram in in as much vocabulary as possible in to my head. Lastly, I did a few practice drills in front of the washroom mirror and was all set to face the music.

Trafikverket is reponsible for development and maintenance of road and railways all over Sweden

Trafikverket is reponsible for development and maintenance of road and railways all over Sweden

 

The interview afternoon kicked off with a presentation about the company which also focused on the future prospects for new employees and what they expect to get from a newly graduated student.The interview it self had all that I had expected. Pleasant and friendly personnel, with questions related to my personality and aims in life.  It was comforting to see how every single person at Trafikverket was appreciative of what ever Swedish I could speak and gave me time and space to think before I could formulate a reply.

Interviews can take a toll on nerves at times

Interviews can take a toll on nerves at times

There was also a simple logic test which every candidate should do. Out of 180 candidates who appeared that day, 45 were to go through to the next stage.

Luckily, I made the cut and have been called to the final set of interviews in Stockholm. Every candidate would have to do a small presentation about himself/herself, do an interview and write another logic test. I can already feel butterflies in my stomach. All the hard work and energy put into learning the language can possibly pay off now. It is an uphill task but nonetheless exciting. Will come back in my next blog with my story from Stockholm!

Välkommen på Frukostmöte den 14 april!


Chalmers Sport & Teknologi – ingenjörer tar sig an idrottens utmaningar

Teknologiska framsteg och nya material förbättrar idrottares förutsättningar och prestationer, samtidigt som skaderisker minskar. Samtidigt fungerar idrotten som en effektiv testarena för den tekniska utvecklingen, innan den får tillämpning inom andra områden.

Chalmers gör sedan ett par år en spännande satsning i gränslandet mellan sport och teknologi, där man dragit ett antal projekt för att tillämpa ingenjörskunskaper för att utveckla svensk idrott inom ett antal sporter – främst hästsport, simning och segling. Forskare och studenter arbetar tillsammans med förbundsledning, tränare, aktiva, företag och andra universitet för att identifiera de problem/frågeställningar som finns inom de olika idrotterna och initiera forskningsprojekt.

De seminarier som anordnas för att belysa de tekniska utmaningarna inom olika idrotter lockar gång på gång hundratals idrottsintresserade till Chalmers. Nya studenter lockas till Chalmers, som tillsammans med Göteborgs universitet nu av Riksidrottsförbundet har erbjudits möjlighet att bli ett av Sveriges första Riksidrottsuniversitet.

Vad är det som gör satsningen så framgångsrik?
Christian Finnsgård, framgångsrik f.d. elitseglare som representerat Sverige och vunnit ett VM-guld, ger oss en överblick över det som hänt inom detta initiativ och vad som kommer härnäst. Christian är civilingenjör och Teknologie doktor i Teknikens Ekonomi och Organisation och sammanhållande i Chalmers satsning på sport och teknologi.www.elitidrott2015 .se

Matchningsmingel: Under frukosten före seminariet finns möjlighet för studenter och arbetsgivare att mötas och hitta varandra för framtida samarbeten. Det kan handla om praktik, examensarbeten, jobb eller uppdrag.
Frukostmötet är ett samarrangemang mellan Göteborgs universitet, Chalmers Tekniska Högskola och CONNECT Väst i syfte att sammanföra näringsliv och akademi.

Datum: 2015-04-14
Tid: 07.00-08.45 (frukost serveras 07.00-07.45, därefter föreläsning)
Pris: Kostnadsfritt. Obligatorisk anmälan.
Plats: Palmstedtsalen, Chalmers Kårhus, Campus Johanneberg